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Pluton

Le 29 aot 2006 et sur dcision de lUnion Astronomique Internationale, runie en assemble gnrale Prague, Pluton ne sera dsormais plus considre comme une plante du systme solaire. Lastre se classe dsormais sous lappelation de plante naine , nouvelle catgorie des corps du systme solaire, bien distincte des 8 vraies plantes.

Platon et la NASA

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Etonnant

L'intrt pour cet objet cleste s'est renforc depuis qu'on lui a dcouvert, en 1978, un satellite, Charon, dont les dimensions sont importantes vis--vis de celles de la plante elle-mme, les deux astres formant un couple unique dans le systme solaire.

Caractristiques

diamtre quatorial - 2 300 km soit 0,18 fois celui de la Terre
masse par rapport celle de la Terre - 0,002
densit moyenne - 2
priode de rotation sidrale - 6 j 9 h 18 min
inclinaison de l'quateur sur l'orbite - 122,5
albdo - 0,6
demi-grand axe de l'orbite - 5 900 000 000 km, soit 39,4387 ua
distance maximale au Soleil - 7 400 000 000 km
distance minimale au Soleil - 4 425 000 000 km
excentricit - 0,246
inclinaison sur l'cliptique - 17 10'
priode de rvolution sidrale - 247 ans 249 j
vitesse orbitale moyenne - 4,74 km/s


Pluton la perdue

La dfinition d'une plante prsente en 2006 par l'Union astronomique internationale (UAI) tablit qu'une plante est un corps cleste qui :

1) est en orbite autour du Soleil.
2) a une masse suffisante pour parvenir un quilibre hydrostatique (une forme presque ronde), et
3) a nettoy le voisinage de son orbite.

Il est donc important de prciser que cette dfinition ne concerne que les objets de notre Systme solaire et pas les exoplantes.


Les douze plantes candidates qu'il aurait t possible d'intgrer selon la proposition de dfinition originelle :