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Mercure

Dieu romain du Commerce et des Voleurs, messager des dieux, fils de Jupiter, identifi l'poque classique l'Herms grec.

Mercure et le CNES

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Etonnant

Sa surface ressemble beaucoup celle de la Lune. On y retrouve des rgions montagneuses et de grands bassins, cribls de cratres mtoritiques.

1973, Mariner 10

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Caractristiques

Diamtre quatorial - 4 878 km soit 0,382 fois celui de la Terre
aplatissement - 0
masse par rapport celle de la Terre - 0,055
densit moyenne - 5,44
priode de rotation sidrale - 58 j 15 h 38 min
inclinaison de l'quateur sur l'orbite - 0
albdo - 0,055
demi-grand axe de l'orbite - 58 000 000 de km, soit 0,3871 ua


Mercure l'invisible

Il est trs difficile d'observer Mercure par le fait de sa proximit avec le soleil. Cependant il est possible pour un amateur, de l'observer au coucher et lever du soleil.

Atlas de Mercure par la NASA

Actuellement la sonde Messenger (lance la premire fois en 2004) survol mercure pour effectuer un planisphre de celle-ci. La sonde Messenger Le laboratoire

Les prises de vues donnes par les sondes sont des composites qui sont difficilement exploitables car ladensit et l'clairage varie trs vite cause du soleil. En effet, Mercure se dplace trs vite autour du soleil en 179 jours ce qui n'est pas facile pour l'instant pour une sonde de se satelliser.. A contrario la rotation de la plante sur elle mme est lente : un peu moins de 59 jours terrestres!

On ne connait actuellement aucun satellite naturel Mercure.
Le soleil y est 11 fois plus lumineux que sur Terre!
Autant vous dire que la sonde doit tre thermiquement protge!



En 2013, la mission BepiColombo prendra le relais de Messenger (NASA) : elle sera la premire mission d'exploration de l'ESA, conjointement avec l'agence d'exploration arospatiale japonaise (JAXA). Il s'agit de mettre en orbite 3 sondes :

=> Mercury Planet Orbiter MPO : cartographier
=> Mercury Magnetospheric Orbiter MMO : tudier la magntosphre
=> Mercury Transfer Module MTM : conduire MPO et MMO depuis la Terre jusqu' Mercure ^^

La mission prendra 6 ans pour arriver en orbite.
Le projet BEPICOLOMB sur le site d'ESA